99% 蘆薈膠是真的假的?

蘆薈膠

說到蘆薈膠,很多人會聯想到保濕肌膚、曬後修復的功能。今年三月,一款知名的韓國製蘆薈膠在大陸和香港被下架,因為這款產品標榜「92% 蘆薈原液成分」、「92% 蘆薈膠」,但蘆薈的實際添加量卻只有 0.414%,涉及廣告不實而遭到裁罰。1 這讓人不禁思考:台灣市售的蘆薈膠產品中,究竟用了多少蘆薈?如果蘆薈含量確實很低,那主要成分又是什麼呢?

市售的蘆薈膠產品用了什麼成分?

我們選購美妝產品前會看成分嗎?依據法規,化妝品的成分必須依據使用量由大到小排列。只要廠商有誠實標示,從原料順序就可以推判用量的多寡。下面是三款從韓國進口的蘆薈膠,容器同樣是圓形、淺綠色罐子,容量 300ml,成分有極高的相似之處。

產品A:標榜「蘆薈 98%」

成分:Water, Butylene Glycol, Glycerin, Ethanol, Carbomer, Triethanolamine, Phenoxyethanol, Caprylyl Glycol, PEG-60 Hydrogenated Castor Oil, Sodium Hyaluronate, Trehalose, Disodium EDTA, Aloe Vera (100% 60Mg), Peony Extract, Honeysuckle Extract, Scutellaria Baicalensis Root Extract, Green Tea Extract, Perfume, Sophora Extract

產品B:標榜「蘆薈 100%」

成分:WaterGlycerin, Alcohol Denat, Propylene Glycol, 1,2-Hexanediol, Aloe Barbadensis Leaf Juice Powder (200 Times Concentrated Powder), Camellia Sinensis Leaf Extract, Sodium Hyaluronate, Polyglutamic Acid, Hydroxyethyl Urea, Butylene Glycol, Carbomer, Triethanolamine, Methylparaben, PEG-60 Hydrogenated Castor Oil, Hydroxyethylcellulose, Phenoxyethanol, Ethylhexylglycerin, Disodium EDTA, Fragrance

產品C:標榜「蘆薈 100%」

成分:WaterGlycerine, Propylene Glycol, Butylene Glycol, Ethylhexylglycerin, Sodium Hyaluronate, Carbomer, Triethanolamine, PEG60 Hydrogenated Castor Oil, Hydroxyethyl Urea, Phenoxyethanol, Fragrance, Disodium EDTA, Polyglutamic Acid, Camellia Sinensis Leaf Extract, Hydroxyethylcellulose, Aloe Barbadensis Leaf Juice Powder

不難發現,三款產品最主要的成分的是水,不是蘆薈。蘆薈成分(Aloe Barbadensis)都排名在後面,實際用量低。產品C的蘆薈就是用量最低的原料。產品B使用的是 200 倍濃縮的蘆薈粉末,加水還原成蘆薈汁。產品A的蘆薈有標註 60mg,無法確定是否為實際用量。

另外,新鮮的蘆薈去除葉皮、取出膠體,充分打碎後得到的是流體狀的原汁,而不是具延展性的凝膠。那凝膠狀是怎麼來的?這些產品都用卡波姆膠(Carbomer),這種增稠劑需要搭配水、三乙醇胺TEA(Triethanolamine)和丙二醇(Propylene Glycol),才會產生透明凝膠,所以它們也出現在成分表中。這些原料在化工行都買得到,成本極低、操作容易。

儘管蘆薈含量低,這些產品用起來很水潤,很大一部分可歸功於甘油(Glycerin,用量在成分表中排第二或第三。這種多元醇是極好的保濕劑,實際發揮的保濕效果可能比蘆薈大的多。

那 98%、100% 的意義是什麼?合理推測,應該是指蘆薈的純度。絕對不是指 100ml 的產品裡面有 99ml 是蘆薈,實際用量真的沒有那麼高,千萬別誤會了。

其實,早在 2016 年,彭博社就對美國三大賣場自有品牌的蘆薈產品做蘆薈含量的檢測,令人吃驚的是,竟然沒有一項產品有驗出含蘆薈成分。但有驗出便宜的麥芽糊精(Maltodextrin),同樣是多醣,可以假亂真。2

為什麼不用高比例的蘆薈來做蘆薈膠?

從現實層面來看,降低蘆薈使用量,大概有幾個原因:

一、製作成本高:蘆薈的採收、清潔、去皮,需要仰賴大量人力,還無法全以機械取代。要使用高比例的蘆薈,就一定會拉高生產成本。想想看:同樣一罐市售蘆薈膠,藥妝店售價 100 元左右,那廠商的生產成本會是多少?把進口商的利潤、通路的抽成一併考量進來,就可推知真正添加的蘆薈量,是不可能加好加滿的。

二、保存不容易:蘆薈最珍貴的成分就是多醣體,醣類很容易會變成微生物的溫床。常溫下,生鮮蘆薈是無法耐久儲存的。所以,要製作含有高蘆薈含量的保養品,就必須添加許多防腐劑、安定劑。市售蘆薈膠大多是廣口罐裝設計,每一次打開使用,都會大面積接觸到空氣中的微生物和髒污,如果沒有這些化學添加物,產品一定很快變質。

難道真的沒有高蘆薈含量的膠狀產品嗎?我們曾用過美國製的蘆薈膠,標籤上宣稱是 98.7%,不是用蘆薈粉末加水還原成汁,也沒有用卡波姆膠和三仙膠(Xanthan gum)來增稠,但有加海藻萃取物。比起市售超透明的開架蘆薈膠,它的顏色和質地就比較接近蘆薈,半透明、吸收快,沒有膠體的粘膩感,用後膚感非常舒服。蘆薈用量應該比一般開架品牌高出許多,但售價不菲,同樣約 300ml 的規要台幣 700 元。

低蘆薈含量的蘆薈膠就不好嗎?

或許該問的是,我們希望使用蘆薈來達成什麼目的?如果只是要有保濕的感覺,甘油就是很有感的添加物,不一定要蘆薈。只是這個成分少了蘆薈天然的魅力,也沒有蘆薈多元的護膚成分。如果再從銷售面來看,那些淺綠色罐裝蘆薈膠產品在台灣暢銷十多年了,不管在功能面或價格面,都充分反映大眾對於這一類產品的肯定。蘆薈含量是多是少,似乎也不那麼重要。

這一類產品,從早年包裝上的 92%,增加到現在 100%,這些沒說清楚的數字,除了凸顯了廠商和消費者對數字的執迷,更反映了大眾對於 100% 天然成分或真材實料的嚮往。但成分比例真的愈高愈好嗎?恐怕也不一定,有些物質有劑量的上限,高劑量也不見得有更顯著效果。而且,一分錢一分貨,我們或許該問問自己:我願意花多少錢來買求真求實的商品呢?

飽水欲滴的蘆薈圖片,搭配不能再高的數字,真的很吸睛誘人,感覺用了皮膚就會水嫩彈潤,但這都只是行銷的工具。在這個真假難辨的時代,鳳梨酥中不見得有鳳梨,米粉中也不一定有米3,想要分辨產品是否真材實料、名符其實,恐怕比以往更具挑戰性。下次購買蘆薈產品前,不妨提醒自己先看一下成分表,想一想是否真符合自己需求和預算,再掏錢購買吧!

參考資料

  1. 自然樂園蘆薈啫喱涉虛假廣告武漢屈臣氏被罰香港門市下架產品
  2. Investigation finds no trace of aloe vera in popular aloe vera gels
  3. 【食品張老師】米粉已經不是用米做的了?

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top