左手香能萃取精油嗎?

在新冠大流行期間,芳香療法蔚為風潮,植物的芬芳在恐慌中給人一線希望。即便無法立即解決身理問題,也能給人的心理帶來慰藉。左手香的香氣濃烈,有些人喜歡它強勁的穿透力,但也有人覺得氣味太嗆鼻,其中就有許多芳香分子,可發揮特定的功能。

左手香精油有哪些成分?

國內外已有不少左手香精油的研究,針對精油做 GC-MS 分析,並做抗菌、清除自由基等實驗。但有趣的是,由於每個地區的風土不同,同一品種植物也可能有不同特性,更別說採收的季節、部位、萃取方法,也都可能影響精油的成分。根據不同國家的文獻,左手香精油成分差異頗大,下面是近幾年四個研究的精油分析結果:

沙烏地阿拉伯 (2019)1印度 (2023)2台灣 (2019)3泰國 (2020)4
thymol (32.42%)carvacrol (20.25 %)carvacrol (50.0%)carvacrol (71.41%)
γ-terpinene (18.86%)p-thymol (20.17 %) γ-terpinene (13.1%)caryophyllene (7.19%)
p-cymene (10.68%) o-cymene (19.41 %)β-caryophyllene (11.3%)p-cymene (4.46%)
β-caryophyllene (11.6%)carene (15.89 %) p-cymene (7.11%)caryophyllene oxide (3.52%)
此表僅列出左手香精油高百分比的四種成分。

但從中也不難發現,左手香精油中最常出現的成分包括香芹酚 (carvacrol)、百里香酚 (thymol)、對傘花烴 (cymene)。其中香芹酚有出色的抗菌和抗發炎活性,而百里香酚也抗菌和防腐的效果,但兩者同為酚類,對皮膚有較高的刺激性,使用上必須特別留意劑量。

有一文獻指出,百里香酚和香芹酚能在傷口癒合的三個階段發揮作用。 在第一階段,展現促炎性細胞因子、氧化壓力和抗菌能力的調節作用。 在第二階段,能促進上皮再生、血管生成和肉芽組織的發育。 在第三階段,能改善膠原沉積並調節成纖維母細胞和角質形成細胞的生長。結論是雖然這兩種化合物有促進傷口癒合的潛力,但劑量、有效性、安全性都要進一步研究4

那左手香精油的值得萃取嗎?

左手香精油是買得到的。在蝦皮,找得到國內小農提煉的左手香精油,直銷品牌 Young Living 也有出一款名為 Ecuadorian Oregano 的左手香精油5,但都要價不菲。但想要體驗提煉精油的樂趣,左手香也是可以實驗的素材。

左手香最常使用水蒸餾萃取法,台灣有碩士論文研究左手香精油,以一月、四月、七月、十月的左手香葉片為實驗素材,精油收率都 >2%。雖然四季的收率都差不多,但香芹酚以十月份最多 (30.07% ),對 DPPH 自由基清除率最佳,可抑制 41.63% 之 DPPH,而且抗發炎的效果最好。所以,作者建議十月為左手香的最佳採收6

但要拿左手香精油做什麼呢?綜觀相關的精油研究,左手香精油成分差異大,或許最好先了解成分,再決定做什麼用。其實,只要知道想要的左手香精油成分比例,拿含有相關成分的精油依照比例去調和,照理說就能調出相近氣味和功能的精油,這樣就能省去萃取的工夫。

像是奧勒岡精油就富含香芹酚,而百里香精油富含百里香酚,而且兩精油都有一定比例的對傘花烴,似乎就可以取代左手香精油。其中,台灣左手香精油和奧勒岡精油的成分相近,都以香芹酚為突出,能夠處理的問題也類似,不外乎是抗菌、呼吸道問題(如氣喘)、促進傷口癒合等。

左手香(台灣)奧勒岡百里香
carvacrol   (50.0%)carvacrol (63%)thymol (48.6%) 
γ-terpinene (13.1%)p-cymene (13.1%)p-cymene (20.2%)
β-caryophyllene (11.3%)γ-terpinene (9.9%)γ-terpinene (7%)
p-cymene (7.8%)thymol (2.8%) linalool (4.7%)
上表的奧勒岡精油和百里香精油的成分,是幾年前網路上隨意搜尋 GC-MS 分析的結果,來源已不可考。

說歸說,精油愛好者看到罕見精油,理智還是很容易斷線。小農就曾經在蝦皮衝動下單,後來發現左手香精油和奧勒岡精油的氣味還真的幾分相似呢。

左手香能防蚊嗎?

自從開始務農以來,就一直有人跟我們說左手香能防蚊。到市集去販賣,也常有人問我們,左手香皂能不能防蚊。這個問題真的很讓人難以回答。關於左手香能不能防蚊,國外的確有相關研究。

有印度研究測試聖羅勒、左手香、胡椒薄荷、藍膠尤加利精油的防蚊效果。結果顯示含有聖羅勒、左手香、胡椒薄荷精油的乙醇溶液,防蚊效果和含驅蚊液成分 DEET 的乙醇溶液相當,濃度都是 20%,而且效果長達六小時,能防止會傳播登革熱和黃熱病的埃及斑蚊停駐。此外,混合這三種精油,濃度只需要 5%,就可以產生相同的驅蚊效果7

拿左手香防蚊,可能真的有用喔。因為台灣坊間會將左手香葉片浸泡在酒精中,配方比例大約是 1:3,然後外加食鹽(原因不明),來製作防蚊噴液。由於使用坊間最常見的驅蚊液成分 DEET ,必須特別注意濃度,而且不適合用於兩歲以下兒童,或許左手香酒精防蚊液是個不錯的替代方案。

但老實說,小農在山上種了許多左手香、香茅、艾草,身邊的大蚊子、小黑蚊好像從來也沒有少過,可能蚊蟲長期生活在這個環境中,自然也產生了抵抗力吧!有機會再製作左手香防蚊液試試。

左手香有很多型態,下一篇會詳細說明。

參考資料

  1. Influence of Plectranthus amboinicus essential oil on potentially pathogenic Acanthamoeba isolated from water tanks in Tabuk, Saudi Arabia
  2. GC/MS Profiling and Evaluation of Leaf Essential Oil for Bactericidal Effect and Free Radical Scavenging Activity of Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng Collected from Odisha, India
  3. Antimildew Effects of Plectranthus amboinicus Leaf Essential Oil on Paper
  4. Chemical composition and bioactivity of essential oil from Indian borage (Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng) against Callosobruchus maculatus (F.)
  5. Effects of Carvacrol, Thymol and essential oils containing such monoterpenes on wound healing: a systematic review
  6. Ecuadorian Oregano Essential Oil
  7. Mosquito repellent activity of volatile oils from selected aromatic plants

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top