蘆薈對人體有什麼功效?

蘆薈的功能很多,能開發出多樣產品。例如,在藥妝店就有賣保濕、修復的蘆薈凝膠,還有添加蘆薈的保養品和沐浴用品。在手搖飲店,夏日的暢銷飲品少不了蜂蜜檸檬蘆薈。不論外服或內用,要談蘆薈對人體有那些好處,可以先從它多元的成分說起。由於蘆薈品種多,這裡只談 Aloe Vera,也就是俗稱費拉蘆薈、美國蘆薈、庫拉索蘆薈的品種。

蘆薈有哪些成分?

蘆薈的葉片主要可分成兩部分:綠色表皮、無色葉肉。葉肉組織有黏稠的膠體,其中 99.5% 是水分,其餘 0.5-0.6% 固體物質含超過 200 種不同的化合物,其中 80% 是水溶性的,包括多醣類、維生素、酶、胺基酸、礦物質和微量元素等營養化合物。非營養化合物則包括有機酸、酚類化合物、植物固醇和其他化合物1。詳細說明如下:

  • 維生素:蘆薈含有維生素A(β-胡蘿蔔素)、維生素 C、維生素 E,這些抗氧化劑可以中和自由基。蘆薈還有維生素B1、B2、B12、葉酸和膽鹼。
  • :蘆薈有 8 種酶,包括 aliiase、鹼性磷酸酶 (alkaline phosphatase)、澱粉酶 (amylase)、緩激肽酶 (bradykinase)、羧肽酶 (carboxypeptidase)、過氧化氫酶 (catalase)、纖維素酶 (cellulase) 和脂肪酶 (lipase)。這些酶能分解糖和脂肪,有助於人體吸收食物的營養。其中,緩激肽酶局部用於肌膚,能減少過度發炎的情況。
  • 礦物質:蘆薈有鈣、鉻、銅、硒、鎂、錳、鉀、鈉、鋅,有助於讓各種酶在不同的代謝途徑中正常運作。此外,乳酸鎂讓蘆薈膠有抗過敏的作用。
  • :蘆薈含有單醣類(葡萄糖和果糖)和多醣類( glucomannan / polymannose ),其中多醣來自於蘆薈黏稠的膠體,所以又稱「黏多醣」(mucopolysaccharide)。其中最著名的黏多醣就是「乙酰基甘露聚醣」 (acemanne),有免疫調節的作用。
  • 蒽醌 / 安特拉歸農  (Anthraquinones):蘆薈有 12 種蒽醌,主要存在表皮,葉肉的含量較少,是苦味的來源。蒽醌有通瀉作用,其中蘆薈素 (Aloin)大黃素 (emodin) 具有止痛、抗菌和抗病毒的作用。
  • 脂肪酸:蘆薈有 4 種植物固醇,包括膽固醇菜油固醇 (campesterol)β-穀固醇 (β-Sitosterol)羽扇豆醇 (lupeol),都有抗發炎的作用,其中羽扇豆醇還能抗菌和止痛。
  • 激素:蘆薈的生長素 (Auxin)吉貝素 (gibberellin) 有助於傷口癒合,還有抗發炎的作用。
  • 蛋白質和胺基酸:人體所需的 22 種胺基酸,蘆薈中就有 20 種;而 8 種必需胺基酸中,蘆薈有 7 種。另外,醣蛋白 (Glycoproteins) 有抗過敏的作用。
  • 其他:此外,蘆薈還有抗發炎和抗菌的水楊酸 (salicylic acid)、能強化其他成分對皮膚的滲透的木質素 (lignin),以及具潔淨和殺菌作用的皂苷 (saponin),其含量約佔蘆薈膠的 3%。

以上是蘆薈大致的成分及功能2。但一株蘆薈的活性成分結構,可能會因為地理環境、栽種條件、採收季節、採收後處理方式的不同而有所差異。

研究文獻中的蘆薈有哪些功用?

傳統上,蘆薈常用於受傷的肌膚,如燒燙傷、割傷、蚊蟲叮咬、濕疹等問題,也因為蘆薈有抗發炎、抗微生物、傷口癒合的作用,也常用於處理消化道的問題。蘆薈相關的醫學研究大多是驗證蘆薈的傳統用途是否有效,也探究蘆薈有哪些活性成分及其運作機制,臨床試驗大多侷限在蘆薈對肌膚和腸胃方面的影響3

促進傷口癒合

  • 蘆薈膠能促進傷口癒合過程中的細胞分裂。蘆薈具有抗微生物、防腐和抗病毒特性,也有助於傷口癒合4
  • 一項針對潰瘍的臨床研究指出,每天使用蘆薈膠兩次,持續三個月,可改善並加速傷口癒合並縮短住院時間5
  • 蘆薈可促進燒傷的組織上皮化和肉芽形成,促進剖腹產手術傷口的癒合,加速分層皮膚移植供皮區的傷口癒合6

保濕和抗衰老

  • 蘆薈的多項成分有助肌膚改善。例如,黏多醣能吸水為肌膚保濕。蘆薈能刺激成纖維母細胞,促進膠原蛋白和彈性纖維的生成,讓肌膚減少皺紋、更具彈性。胺基酸也能軟化已硬化的肌膚細胞,鋅則具有收斂毛孔的作用7
  • 一項研究評估不同濃度蘆薈膠的保濕效果,結果顯示持續使用蘆薈膠兩周,所有濃度(0.1%、0.25%和0.5%)都對角質層產生保濕效果8
  • 有一項研究是針對因為職業關係而導致肌膚乾燥的流水線女工,結果顯示有蘆薈塗層的手套能改善皮膚完整性,減少細紋與紅斑,有助管理職業性乾肌和刺激性接觸性皮炎9
  • 有兩項為期 12 周口服蘆薈的研究。一項針對 46 歲以下受陽光曝曬卻不防曬的日本男性,結果顯示口服蘆薈固醇(菜油固醇和 lophenol)可提升他們的肌膚彈性10。另一項則顯示口服蘆薈固醇能刺激膠原蛋白和玻尿酸的產生,顯著降低 40 歲以上日本女性的皺紋,並提升 30-59 歲女性的肌膚彈性11

改善胃食道逆流

  • 胃食管逆流是一種常見的慢性消化系統疾病。每日服用 10 毫升的蘆薈糖漿 4 週,能減少胃食管逆流症狀的頻率,包括心口灼熱感、食物逆流、吞嚥困難、脹氣、打嗝、噁心和酸逆流,而且沒有不良反應(只有一例暈眩和一例胃痛)12

保護肝臟

  • 根據一項動物實驗,蘆薈水萃物對四氯化碳誘導的肝損傷具有療效,逆轉了肝小葉中心壞死、大血管脂肪變化和淋巴單核細胞浸潤的現象。此外,膽汁流量也增加了,這可能是因為蘆薈刺激肝細胞分泌活性的結果13
  • 有研究指出,蘆薈多醣對慢性酒精性肝損傷有強大的保護作用。蘆薈多醣的保肝作用似乎和這種成分的抗氧化能力、加速脂肪分解、抑制發炎反應的能力有關,可望開發為食品補劑來預防酒精性肝病14
  • 黃麴毒素是誘發肝癌的毒素之一。有一項研究以因黃麴毒素 B1 導致肝損傷的老鼠作實驗,結果顯示蘆薈多醣對於這種肝損傷有保護作用,原因可能是蘆薈多醣抗氧化和抗發炎的能力,以及調節有毒 AFBO 的產生和排出的能力15

抗病毒

  • 蘆薈凝膠(濃度 0.2% 到 5%)對 Vero 細胞上的單純疱疹病毒 1 型 (HSV-1) 表現出抗病毒活性,有抑制作用16
  • 一項體外研究顯示,蘆薈多醣能與 H1N1 亞型流感病毒粒子相互作用,減少病毒複製並縮減病毒吸附期。此外,在感染 H1N1 的小鼠的體內實驗結果顯示,蘆薈多醣能大幅改善小鼠的臨床症狀和肺部損傷,並顯著降低病毒載量和死亡率17

牙齒保健

  • 濃度 50% 的蘆薈凝膠增加了牙髓幹細胞的細胞存活率,可作為脫落或斷裂牙齒的移轉介質18
  • 有臨床證據顯示,蘆薈漱口水和凝膠可透過降低牙齦發炎指數、菌斑指數和牙周探測深度,有效預防和治療牙齦炎和牙周病19

有助益生菌生長

  • 蘆薈有益生元的潛力,蘆薈膠中的 acemannan 除了可增加短鏈脂肪酸和調整細菌組成來改善腸道健康。此外,蘆薈的 acemannan 還能連同果寡糖促進益菌的生長,特別是 Bifidobacterium 屬的細菌族群的生長20

蘆薈有治療 Covid-19 的潛力?

新冠肺炎是從 2019 年年末爆發,截至 2023 年三月全球將近 700 萬人確診死亡,至今疫情還沒有消停,也沒有解藥。這種病毒會透過其表面的棘蛋白和呼吸道表面的 ACE2 受體結合,幫助病毒進入細胞內而造成感染。

根據電腦模擬的研究,蘆薈的蒽醌的成分有抑制 3C 樣蛋白酶 (3C-like protease) 的潛力21,這種蛋白酶在病毒複製過程扮演關鍵角色。此外,蘆薈有抗發炎活性,還有免疫調節的特性,可強化人體免疫系統,進而抑制感染擴大。蘆薈所含的 β-穀固醇有免疫刺激的活性,有助於強化宿主的免疫系統。相關分子對接研究顯示,β-穀固醇能和病毒棘蛋白的受體結合區緊密結合,防止病毒進入宿主細胞22

當初在爬梳蘆薈文獻的時候,真的覺得內容包山包海,除了食品、保養品、藥品之外,就連農作物的保存也用得上蘆薈,實在很難一口氣掌握所有功用。蘆薈的成分極其豐富,特別是有免疫調節作用的蘆薈多醣,相關研究不斷推陳出新,值得追蹤。上一篇談了蘆薈的基本面,這一篇說明了蘆薈的功能性,未來這裡會持續關注蘆薈文獻,再來整理分享。

參考資料

  1. Chapter 9 – Aloe Vera Gel in Food, Health Products, and Cosmetics Industry
  2. ALOE VERA: A SHORT REVIEW
  3. Pharmacological Update Properties of Aloe Vera and its Major Active Constituents
  4. C.E. Worden, PCT Int. Appl. WO 2012122524 A1 20120913, 2012.
  5. Effectiveness of Aloe Vera Gel in Chronic Ulcers in Comparison with Conventional Treatments
  6. Topical Aloe Vera Gel for Accelerated Wound Healing of Split-Thickness Skin Graft Donor Sites: A Double-Blind, Randomized, Controlled Trial and Systematic Review
  7. ALOE VERA: A SHORT REVIEW
  8. Moisturizing effect of cosmetic formulations containing Aloe vera extract in different concentrations assessed by skin bioengineering techniques
  9. Evaluation of aloe vera gel gloves in the treatment of dry skin associated with occupational exposure
  10. Aloe sterol supplementation improves skin elasticity in Japanese men with sunlight-exposed skin: a 12-week double-blind, randomized controlled trial
  11. Effects of plant sterols derived from Aloe vera gel on human dermal fibroblasts in vitro and on skin condition in Japanese women
  12. Efficacy and safety of Aloe vera syrup for the treatment of gastroesophageal reflux disease: a pilot randomized positive-controlled trial
  13. Hepatoprotective potential of Aloe barbadensis Mill. against carbon tetrachloride induced hepatotoxicity
  14. Hepatoprotective potential of Aloe vera polysaccharides against chronic alcohol-induced hepatotoxicity in mice
  15. Evaluating the hepatoprotective efficacy of Aloe vera polysaccharides against subchronic exposure of aflatoxins B1
  16. Assessment of Anti HSV-1 Activity of Aloe Vera Gel Extract: an In Vitro Study
  17. Aloe Polysaccharides Inhibit Influenza A Virus Infection-A Promising Natural Anti-flu Drug
  18. The effect of Aloe vera gel on viability of dental pulp stem cells
  19. Preliminary antiplaque efficacy of aloe vera mouthwash on 4 day plaque re-growth model: randomized control trial
  20. Acemannan and Fructans from Aloe vera (Aloe barbadensis Miller) Plants as Novel Prebiotics
  21. Identification of potential inhibitors of SARS-CoV-2 main protease from Aloe vera compounds: A molecular docking study
  22. Beta-Sitosterol: As Immunostimulant, Antioxidant and Inhibitor of SARS-CoV-2 Spike Glycoprotein

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