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99% 蘆薈膠是真的假的?

蘆薈膠

說到蘆薈膠,很多人會聯想到保濕肌膚、曬後修復的功能。今年三月,一款知名的韓國製蘆薈膠在大陸和香港被下架,因為這款產品標榜「92% 蘆薈原液成分」、「92% 蘆薈膠」,但蘆薈的實際添加量卻只有 0.414%,涉及廣告不實而遭到裁罰。1 這讓人不禁思考:台灣市售的蘆薈膠產品中,究竟用了多少蘆薈?如果蘆薈含量確實很低,那主要成分又是什麼呢?

市售的蘆薈膠產品用了什麼成分?

我們選購美妝產品前會看成分嗎?依據法規,化妝品的成分必須依據使用量由大到小排列。只要廠商有誠實標示,從原料順序就可以推判用量的多寡。下面是三款從韓國進口的蘆薈膠,容器同樣是圓形、淺綠色罐子,容量 300ml,成分有極高的相似之處。

關於冷製手工皂,你不知道的 5 件事

洗澡,是每天必須做的事。每次走進賣場,看到琳瑯滿目的清潔用品,很容易陷入選擇困難症。有肥皂、沐浴乳、洗面乳,有清爽、保濕、亮白等訴求,不同的包裝設計、不同的價位,很難找出最適合自己的產品。這一篇就先談談「冷製手工皂」,介紹一下冷製手工皂少為人知的特點。

什麼是「冷製手工皂」?

肥皂不就肥皂,難不成手工皂還有熱製的?沒錯,手工皂最常製作方法可粗分為「冷製」(cold process)、「熱製」(hot process)兩種。

左手香有哪些品種?

左手香有很多品種,顏色、形態、香氣各異,但這種說法恐怕會讓人誤會,以為左手香是指單一特定的植物品種,只是有不同樣態。但嚴格來說,左手香是  Coleus amboinicus  這個植物品種中文俗名,有同屬不同種或完全不同屬的植物也稱為左手香。所以,下面就列出一些中文名含有左手香的植物,以及常和左手香混淆的植物。

常見的左手香品種

下面僅列出一些中文名稱含左手香,而且我們曾經接觸過的品種。小葉子的左手香非常多,僅列幾個具有代表性的品種,丸葉左手香、絨毛左手香、韓國左手香因為沒接觸過,而且網路資訊較少,暫不收錄。

左手香能萃取精油嗎?

在新冠大流行期間,芳香療法蔚為風潮,植物的芬芳在恐慌中給人一線希望。即便無法立即解決身理問題,也能給人的心理帶來慰藉。左手香的香氣濃烈,有些人喜歡它強勁的穿透力,但也有人覺得氣味太嗆鼻,其中就有許多芳香分子,可發揮特定的功能。

左手香精油有哪些成分?

國內外已有不少左手香精油的研究,針對精油做 GC-MS 分析,並做抗菌、清除自由基等實驗。但有趣的是,由於每個地區的風土不同,同一品種植物也可能有不同特性,更別說採收的季節、部位、萃取方法,也都可能影響精油的成分。根據不同國家的文獻,左手香精油成分差異頗大,下面是近幾年四個研究的精油分析結果:

左手香有什麼功效?

左手香,這種植物在台灣的巷弄隨處可見,許多人家都會種上一兩盆,稱之為國民香草,一點也不為過。早在醫療資源尚未普及的年代,老一輩會拿左手香來處理傷口和喉嚨發炎。今天則有許多人拿左手香做手工皂和香膏。這種香草究竟有什麼魅力,值得好好認識。

左手香是什麼?

剛認識的時候,覺得左手香的名稱頗令人費解,這種帶有撲鼻香氣的青草,難道只香左手、不香右手?後來才發現,「左手香」的字是由台語「到手芳」(tò-tshiú-phang) 轉錄而來1。顧名思義,只要輕輕觸碰這種青草,濃郁的香氣就會沾附在手上。其他常見的俗名包括「著手香」、「到手香」、「過手香」。為了方便起見,這裡通篇從俗,以最常見的名稱「左手香」稱呼這種植物。

艾草可以避邪嗎?(下)

艾草能否避邪,實在一言難盡,但背後其實有更大的議題:今天有愈來愈多人身心失調,儘管有很多摸索與研究,卻苦於弄不清成因,也無法有效對治。那究竟有沒有任何養生之道,能讓人身心都恢復自在呢?或具體來說,有什麼方法能避免病邪入侵人體?

怎樣才能不生病?

從中醫典籍,不難發現「病邪」與「正氣」對立。人之所以生病,除了有六邪之說外,還有《內經》「正氣存內,邪不可干」和「邪之所湊,其氣必虛」等論述,反映人體的正氣如何對抗病邪。這呼應了西醫免疫學的觀點,也就是人要培養免疫力,才能抵抗外來入侵。

艾草可以避邪嗎?(中)

上一篇文章說明了艾草能不能避邪、除瘴,中醫理論和端午背景能解釋相關習俗。但還是有許多問題不得解。為何嬰幼兒夜半啼哭要用艾草?路過磁場不好的地方要用艾草?體質敏感的人要用艾草防卡陰?難道避邪和妖魔鬼怪沒有半點關係嗎?

關於「邪」,古書還透露什麼?

在爬梳艾草的中醫文獻和歷史資料時,讀到了一些有趣的文字:

艾草可以避邪嗎?(上)

說到艾草,你會想到什麼?很多人會想到草仔粿、艾灸、蚊香,也有人會想到端午掛艾、驅邪避煞、除瘴、淨身沐浴包。今天清明掃墓、參加喪禮、去醫院探病,不少人會隨身帶著艾草,離開後丟掉除穢氣。艾草真有這麼神?避邪是指避開妖魔鬼怪?艾草避邪的說法,究竟有其根據,還是鄉野迷信,值得深入探究。

避邪是避妖魔鬼怪嗎?

說到「邪」,很多人會想到害人的妖精,殊不知中醫將致病的外在因素稱為「病邪」,包括風邪、寒邪、暑邪、濕邪、燥邪、火邪。風、寒、暑、濕、燥、火合稱「六氣」,是指有利萬物生長的正常氣候現象。一旦外在氣候出現反常,就成了「六邪」或「六淫」,人體無法適應或抵禦外在變化,就容易生病,如近年氣候異相頻傳,熱浪、暴寒使許多人失去健康,甚至生命。

蘆薈對人體有什麼功效?

蘆薈的功能很多,能開發出多樣產品。例如,在藥妝店就有賣保濕、修復的蘆薈凝膠,還有添加蘆薈的保養品和沐浴用品。在手搖飲店,夏日的暢銷飲品少不了蜂蜜檸檬蘆薈。不論外服或內用,要談蘆薈對人體有那些好處,可以先從它多元的成分說起。由於蘆薈品種多,這裡只談 Aloe Vera,也就是俗稱費拉蘆薈、美國蘆薈、庫拉索蘆薈的品種。

蘆薈有哪些成分?

蘆薈的葉片主要可分成兩部分:綠色表皮、無色葉肉。葉肉組織有黏稠的膠體,其中 99.5% 是水分,其餘 0.5-0.6% 固體物質含超過 200 種不同的化合物,其中 80% 是水溶性的,包括多醣類、維生素、酶、胺基酸、礦物質和微量元素等營養化合物。非營養化合物則包括有機酸、酚類化合物、植物固醇和其他化合物1。詳細說明如下:

蘆薈是什麼?可以吃嗎?

記得三年多前,我們農場種下了一大片蘆薈。常有親友會問,為什麼要種蘆薈?蘆薈有什麼好?大多數人對蘆薈的印象就是藥妝店標榜 99% 的蘆薈凝膠,還有曬傷可以用蘆薈舒緩。但蘆薈的好處不僅能修復肌膚,可以開發為食品、保養品、化妝品,甚至在醫療上都有極高價值。蘆薈的好處很難三言兩語說清楚。所以,這一篇文章先從蘆薈的基本面談起,簡單說明蘆薈是什麼、有哪些品種、能不能吃,還有哪些常見的功效。

蘆薈是什麼?

蘆薈泛指蘆薈屬 (Aloe) 下的植物,這一類多年生、會開花的多肉植物高達上百種,原產於北非、阿拉伯半島和馬達加斯加地區,今天廣泛分布於全世界的熱帶及亞熱帶地區,由於葉片充滿水分和營養,所以十分耐旱,能在惡劣環境中生存。不論是高海拔、海岸、沙漠,甚至是街坊的盆栽、花圃,都看得到各種蘆薈的蹤跡。

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