左手香有什麼功效?

左手香,這種植物在台灣的巷弄隨處可見,許多人家都會種上一兩盆,稱之為國民香草,一點也不為過。早在醫療資源尚未普及的年代,老一輩會拿左手香來處理傷口和喉嚨發炎。今天則有許多人拿左手香做手工皂和香膏。這種香草究竟有什麼魅力,值得好好認識。

左手香是什麼?

剛認識的時候,覺得左手香的名稱頗令人費解,這種帶有撲鼻香氣的青草,難道只香左手、不香右手?後來才發現,「左手香」的字是由台語「到手芳」(tò-tshiú-phang) 轉錄而來1。顧名思義,只要輕輕觸碰這種青草,濃郁的香氣就會沾附在手上。其他常見的俗名包括「著手香」、「到手香」、「過手香」。為了方便起見,這裡通篇從俗,以最常見的名稱「左手香」稱呼這種植物。

左手香是唇形花科、鞘蕊花屬 (Coleus) 下的一種半肉質的多年生植物,氣味強勁有如牛至(Oregano,又稱奧勒岡)。左手香據說原產於非洲、印度、阿拉伯半島,今天廣泛栽種在熱帶地區,可作為香料或觀賞使用。它的學名是 Coleus amboinicus,以前被歸類在馬刺花屬 (Plectranthus) 下,所以 Plectranthus amboinicus 學名也極為常見。18 世紀末,荷蘭植物學家 João de Loureiro 在印尼島嶼 Ambon Island 發現這種植物,因此以 amboinicus 作為這個植物的種名。另外,由於其香氣特殊,Coleus aromaticus 也是常見異名。

左手香的英文俗名也非常多,包括 Indian borage(印度琉璃苣)、 French thyme(法國百里香)、 Indian mint(印度薄荷)、 Mexican mint(墨西哥薄荷)、 Cuban oregano(古巴牛至)、 Spanish thyme(西班牙百里香),大多都是外國國名加上特定香草。

在我們務農之初,就爬梳了大量文獻,研究可栽種的香草作物。其中,最喜歡的就是左手香,因為它隨處可見,香氣濃厚,扦插易生,而且應用層面廣泛。

古早人怎麼用左手香?

從前,醫療資源匱乏,家家戶戶會種植特定青草來處理傷病。在台灣,以前遇到喉嚨或口腔發炎,就會拿洗淨的左手香加鹽,含在嘴裡咬碎,以左手香汁液來舒緩不適。今天,也還有青草店會鮮榨左手香汁供喉嚨痛的民眾試飲。

另外,皮膚出現傷口,老一輩也會把洗淨的嫩葉搗爛後,敷在患部上,據說能消腫止癢。但近十年,也有民眾使用左手香處理傷口,而導致傷口惡化的新聞。畢竟,每個人體況不同,如有特定疾病在身,恐不適合以左手香來處理,而且相似的病徵可能有不同的成因,掌握癥結才好對症下藥。所以,有健康方面的問題,還是優先諮詢醫藥專業人士為佳。

一隻蜜蜂在吸食左手香的花蜜

左手香有哪些功用?

左手香常用於民俗療法,國內外都有使用的紀錄,已經有許多研究點出了左手香的活性,其中包括抗細菌、抗真菌、抗病毒、抗呼吸道疾病、抗消化道疾病、抗發炎、抗皮膚病、舒緩蟲咬、抗氧化2。下面僅列舉幾項功能:

抗呼吸道疾病

在古巴東部,左手香地上部萃取的精油常用於治療治療氣喘3。左手香連同其他藥草榨汁或熬成的湯汁,口服可控制氣喘,清除呼吸道或腔體中累積的過多的痰或黏液4。總的來說,左手香有這樣出色的功能,可歸因於其精油中大量的香芹酚 (carvacrol) 和百里香酚 (thymol),這兩種酚類物質是絕佳的祛痰劑,適用於許多呼吸道疾病5

調理皮膚問題

在巴西,左手香曾用於治療 Leishmania braziliensis 這種原蟲引發的皮膚潰瘍6。在印度,左手香葉子的汁液被用來治療皮膚過敏7。左手香的精油還能抑制頭皮屑真菌 Malassezia furfur 的生長8

台灣也有左手香萃取物針對膚況的相關實驗,結果指出左手香萃取物可顯著減少皮膚油脂分泌、改善皮膚粗糙、毛孔租大的情形,適合油性肌膚9。另外,有專利是將有效劑量的左手香萃取物用於皮膚,來清除自由基、抑制一氧化氮生成,以及抗痤瘡桿菌 (Propionibacterium acnes) 與金黃葡萄球菌 (Staphylococcus aureus),達到改善痤瘡的效果10

促進傷口癒合

有白化小鼠使用了左手香葉片和根部做成的糊劑 (10%) ,12 天後切除傷口的上皮完全成形11。另外,有實驗針對谷氨酸鈉誘導的糖尿病小鼠,左手香的乙醇萃取物可將傷口面積減少高達 76.6%,從中可觀察到這種植物萃取可透過傷口收縮、增強膠原沉積、縮短傷口上皮化時間,來促進傷口癒合12

抗發炎

有台灣研究利用 LPS 誘導巨噬細胞 RAW 264.7 產生一氧化氮之發炎模式,來評估左手香精油的抗發炎活性。實驗顯示一氧化氮的數值會隨著精油濃度提高而遞減,由此可證左手香精油抗發炎的活性極佳,其中抗發炎的關鍵成分就是香芹酚。結論是左手香精油及香芹酚化合物具抗發炎活性且無細胞毒性13。另外,台灣也有研究點出左手香有治療類風濕性關節炎的潛力14

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不查不知道,一查嚇一跳。左手香這種國民香草竟然有這麼多的妙用,也難怪坊間會利用左手香的水萃物或酒萃物,甚至是左手香葉的乾燥粉末,來製作手工皂和香膏。可見老一輩的人運用左手香來處理常見傷病,也有一定的道理。近年,芳香療法蔚為風行,那左手香可提煉精油嗎?下一篇會詳細說明。

參考資料

  1. 到手芳
  2. Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng: Botanical, Phytochemical, Pharmacological and Nutritional Significance
  3. Plecthranthus amboinicus (Lour.) spreng
  4. Herbal mixtures in the traditional medicine of eastern Cuba
  5. Medicinal plants with bioprospecting potential used in semi-arid northeastern Brazil
  6. Plants used in the treatment of leishmanial ulcers due to Leishmania (Viannia) braziliensis in an endemic area of Bahia, Brazil
  7. Ethnomedicobotany of Uttara Kannada District in Karnataka, India—plants in treatment of skin diseases
  8. Studies on the antidandruff activity of the essential oil of Coleus amboinicus and Eucalyptus globulus
  9. 左手香保養品對臉部皮脂分泌、毛孔及粗糙度之評估
  10. Studies on the antidandruff activity of the essential oil of Coleus amboinicus and Eucalyptus globulus
  11. Wound healing activity of aqueous extracts of leaves and roots of Coleus aromaticus in rats
  12. The action of Coleus aromaticus as a potential wound healing agent in experimentally induced diabetic mice
  13. 左手香精油之成分及生物活性之探討
  14. Potential Use of Plectranthus amboinicus in the Treatment of Rheumatoid Arthritis

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