左手香有哪些品種?

左手香有很多品種,顏色、形態、香氣各異,但這種說法恐怕會讓人誤會,以為左手香是指單一特定的植物品種,只是有不同樣態。但嚴格來說,左手香是  Coleus amboinicus  這個植物品種中文俗名,有同屬不同種或完全不同屬的植物也稱為左手香。所以,下面就列出一些中文名含有左手香的植物,以及常和左手香混淆的植物。

常見的左手香品種

下面僅列出一些中文名稱含左手香,而且我們曾經接觸過的品種。小葉子的左手香非常多,僅列幾個具有代表性的品種,丸葉左手香、絨毛左手香、韓國左手香因為沒接觸過,而且網路資訊較少,暫不收錄。

大葉左手香

學名:Coleus amboinicus, Plectranthus amboinicus, Coleus aromaticus

俗名:到手芳、到手香、著手香、過手香

街頭巷尾最常見的品種,也是青草店會販賣的品種。但同樣是大葉子,有的葉子較立體、厚而脆,葉面微微內卷收合。另一種的葉面則是平的,厚度較薄。有蝦皮商家把這兩種分為「厚葉」和「大葉」品種。兩者的氣味都直接有勁,也是網路上左手香手工皂、香膏最常使用的原料,但這兩種是否為同一品種,可能需要進一步鑑定。


檸檬左手香

學名:Coleus zatarhendi

比起大葉左手香,檸檬左手香的味道比較柔和,一聞就知道和傳統的左手香不同。有研究指出,其精油中有較突出的乙酸香葉酯 (Geranyl acetate) 和香葉醇 (Geraniol)1,所以氣味沒有其他富含香芹酚 (Carvacrol) 的品種那麼衝。它的葉面較平,尺寸略小,皺紋深刻。偶而在巷弄間也會發現它的身影。


白斑左手香

學名:Coleus amboinicus ‘Variegatus’

俗名:斑葉左手香、白葉到手香、鑲邊左手香

葉片比大葉左手香要小,葉形也比較橢圓一些,厚度也比較薄。葉子有白色鑲邊,極具觀賞價值。氣味和大葉左手香相近。小農自己有栽種過,長勢非常強勁。有時候,葉子邊緣會出現粉紅色或整片白葉的情形。


黃斑左手香

學名:Coleus amboinicus ‘Well Sweep Wedgewood’, Coleus amboinicus ‘Athens Gem’

俗名:斑葉左手香、鑲邊左手香、錦葉左手香

黃斑左手香的特色和前項相似,只是葉片有三層不同的黃綠色,也很有觀賞價值。


銀葉左手香

學名:Coleus argentatus

俗名:銀葉馬刺花、銀葉香茶菜、silver spurflower

比起其他左手香,銀葉左手香的葉形較瘦長,葉面較灰白如銀色,聞不出氣味。


小葉左手香

學名:Coleus amboinicus  ‘Cerveza ‘n Lime’, Plectranthus socotranum, Coleus hadiensis var. tomentosus, Plectranthus tomentosus(小葉子的左手香的學名都難以判斷,以上面的學名搜圖,都可能找到形似的植物)

俗名:碰碰香、小圓葉左手香、檸檬左手香、Cuban Oregano

真的是小巧玲瓏的品種,小葉子圓潤厚實,氣味相對柔和,適度修剪就爆盆,非常令人賞心悅目。


維奇左手香

學名 :尚待確定

俗名:Vicks Plant、維琪左手香、菱葉到手香

維奇左手香也很可愛,和碰碰香極為相似,只是葉緣有更明顯的鋸齒狀,而且葉形更似菱形。氣味微妙,可能不是最討喜的那一種。


薄荷左手香

學名:難以確定

葉子為菱形狀,近似維奇左手香,但葉緣比較平整。有薄荷的香氣嗎?這就見仁見智了。


整理左手香品種的資訊,很容易讓人暈頭轉向,特別是小葉子的左手香有很多種,形似但氣味各異。上網路輸入中英文關鍵字找圖比對,往往會發現同一關鍵字跳出不同的圖,難以有效判斷哪種學名才正確,說不定根本就是同一品種的變異。所以,學名參考即可,不必較真。這時,熊熊想到莎翁有一句名言:A rose by any other name would smell as sweet. (玫瑰不論叫什麼名,氣味都一樣芬芳)但這些小葉子左手香,香氣就是不太一樣呀。

常被誤認為左手香的植物

剛認識左手香的時候,中文網路資訊紛雜,指鹿為馬的資訊很多,讓人常常摸不著頭腦。以下就是常常和左手香混淆的植物:

毛喉鞘蕊花

學名:Coleus barbatus, Coleus forskohlii

俗名:右手香

這植物的名稱中沒有左手香,但其實和左手香同一屬,長得可以比左手香更高。鵝蛋狀的葉片大,柔軟且下垂,有外國網紅把它當作戶外如廁用的衛生紙。氣味和左手香不太一樣,其精油成分以丁香酚 (eugenol) 為主2。毛喉鞘蕊花的根部萃取物 forskolin 是一種減肥藥成分3,阿育吠陀醫學用它來治療甲狀腺功能低下、心臟病、呼吸道問題4


廣藿香

學名:Pogostemon cablin

俗名:Patchouli

在中文網路上,最常和左手香混淆的就是廣藿香,拉丁學名經常誤植,讓人分不清楚。但它的葉形、厚度、香氣都和左手香不同。廣藿香是一種中藥,有芳香化濕和胃止嘔、祛暑解表等功效5。其精油有沉厚的泥土味,常作為調香用的定香劑。


麝香木

學名:Tetradenia riparia

俗名:粉紅左手香、粉紅麝香木、紅花到手香、ginger bush、Ibozane、musk bush

原產於南非的麝香木,在台灣也看得到。每年三月,南投中寮的「瑰蜜甜心玫瑰園」和雲林古坑的「萬年峽谷」一片粉紅花海,美不勝收。葉片的形狀和檸檬左手香相似,植株氣味特殊,葉片壓碎時有薑的味道。

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參考資料

  1. 不同季節左手香精油之成分及生物活性探討
  2. Study of the Interference between Plectranthus Species Essential Oils from Brazil and Aminoglycosides
  3. Can forskolin help me lose weight?
  4. Forskolin – Purported Benefits, Side Effects & More
  5. 廣藿香 Guanghuoxiang

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