關於冷製手工皂,你不知道的 5 件事

洗澡,是每天必須做的事。每次走進賣場,看到琳瑯滿目的清潔用品,很容易陷入選擇困難症。有肥皂、沐浴乳、洗面乳,有清爽、保濕、亮白等訴求,不同的包裝設計、不同的價位,很難找出最適合自己的產品。這一篇就先談談「冷製手工皂」,介紹一下冷製手工皂少為人知的特點。

什麼是「冷製手工皂」?

肥皂不就肥皂,難不成手工皂還有熱製的?沒錯,手工皂最常製作方法可粗分為「冷製」(cold process)、「熱製」(hot process)兩種。

首先,要了解肥皂的製程運用的是「皂化反應」,也就是「油脂+鹼(氫氧化鈉) => 皂(脂肪酸鈉)+甘油」。

所謂的「冷製法」,是在製作過程中,不額外增加溫度(溫度維持在50度以下),讓皂體自然熟成,這樣可確保油脂中有益肌膚的成分不被高溫破壞,而且皂化過程會產生 18-25% 的甘油,給皂品滋潤的洗感。皂體固化初期,內部有較高的含水量,必須透過 30 天以上的晾皂,讓水分蒸散並讓酸鹼值下降,這樣洗起來才溫和舒適。不過,這種作法需要投入較多的人力和時間,不利大量生產,成本較高。

「熱製法」則是在肥皂製程中,透過加熱讓皂化反應快速完成,不需要晾皂即可立即使用,非常適合工廠用機械快速量產,成本較低。但是,為了縮短製程、大量製造,而使用 80 至 100 度的高溫加熱,就不免破壞植物油中的有益成分。而且,這種皂多半還會用飽和食鹽水將甘油分離出來,導致洗後肌膚乾澀。熱製皂大多有高效的清潔力,適合洗碗、洗衣,清潔人體恐怕不是人人都適合。

冷製手工皂對人體負擔比較小

比起「合成洗劑」,冷製手工皂只需要油脂、水、鹼,可以不使用其他添加物,成分的確比較單純。

一般市售的沐浴乳、洗髮精、洗面乳,往往會使用「石化界面活性劑」,如常見的 SLS 、 SLES 等「硫酸鹽類界面活性劑」,這些物質有強大的清潔力,但也不乏造成過度清潔、造成肌膚敏感的爭議。另外,合成洗劑很多還添加增稠劑、起泡劑、防腐劑、色素、香精等合成物質,來增加產品的穩定性與討喜程度。下次洗澡,不妨看看自己的沐浴乳,算一算裡面用了多少種成分?自己又認識幾個呢?

食安風暴過後,民眾更關切食品安全,會特別留意食品的添加物。吃下肚的東西要注意,天天用來清潔身體的物質更不容輕忽。皮膚可說是人體最大器官,這些物質經皮吸收後,是否都容易代謝出來?長期使用是否會對皮膚和臟器造成影響?這目前恐怕很難掌握。這些物質用於洗臉、洗身體、洗髮,或許短期不見得會有不良反應,但日積月累下,肌膚、頭髮的問題可能就一點一滴出現。

在講求簡單、純粹的時代,選購清潔用品前,最好再三確認產品的成分,才好照顧自己和家人的長期健康。

冷製手工皂有保濕因子

如前所述,冷製手工皂在皂化過程中會產生甘油。甘油的學名叫做丙三醇,是一種無色、無味的液體,有非常好的親水性,可牢牢抓住水分,有助於保持住肌膚的濕潤,而廣泛用於化妝品和醫療用品中。含有天然甘油的手工皂,洗起來溫和不乾澀。

另外,手工皂洗後是否不乾澀,也取決於配方中的油脂與添加的比例。舉例來說,使用高品質的橄欖油來製皂,會產生較多的甘油,而且橄欖油的油酸比例高,洗感滑順、滋潤,特別適合乾燥、敏感的肌膚。但重點還是在製程,熱製法會產生熱破壞,冷製法才能更好保留甘油和其他滋養成分。

根據衛福部,保養肌膚就三件事:清潔、保濕、防曬。只要配方設計妥當,使用冷製手工皂洗澡,清潔就能順便做好保濕!

冷製手工皂可以耐久不軟爛

常有人會問,為什麼有些肥皂容易軟爛?關鍵其實在於「成分」和「使用習慣」。先說「使用習慣」,手工皂放在浴室,浴室不經常保持乾燥,手工皂就容易受潮軟化。保持手工皂乾燥的最好方法,就是使用皂盤,定期倒掉皂盤中的積水並置於通風處。如果能夠使用懸掛的皂袋更好,這樣肥皂不會直接觸碰到潮濕的東西。使用時,再沾水搓出泡沫,自然最能讓手工皂保存更久。

再來,一般人常喜歡把肥皂放在水龍頭下充分打濕後,再來塗抹全身,這樣皂體耗用的速度比較快。如果能將身體先打濕,再用乾燥的手工皂塗抹全身,或先將皂體表面稍稍打濕、搓出泡沫,再用泡沫來清潔身體,也是節省用皂的好方法。節約,就是環保的第一步。

手工皂的「油脂成分」也會影響軟硬度。手工皂中如果使用較高比例的「杏仁油」、「橄欖油」,洗感會很溫和滑順,但皂體較軟,耗用的速度會很快。含有一定比例「棕櫚油」、「椰子油」的手工皂,皂體的硬度較高,只要乾燥通風保存,就不容易軟爛。有些人會問,砍伐棕櫚樹不是破壞雨林、不環保嗎?其實,這兩者之間不見得有直接關係,現在已經有永續認證的棕櫚油,可以減少消費者在環保上的顧慮。

冷製手工皂對環境比較友善

說到環保,清潔用品相關的環保議題,不妨從「成分」、「製程」、「污水」的角度看。

只要去看清潔用品背面的成分表,不難發現「合成洗劑」的成分複雜,有一長串的化學合成物質,一般人很難評估這些物質的生產過程是否環保。此外,合成洗劑中的石化介面活性劑,以及其他合成物質,恐怕不容易或根本無法在環境中分解,洗滌後的廢水進入下水道,再到河川、湖泊、海洋,就對水循環中的生態鏈造成毒害。

相對來說,手工皂成分可以很簡單。石化界面活性劑、人工香精、色素、起泡劑、防腐劑等添加物,都不是生產冷製手工皂的必備原料。而且,「冷製」顧名思義,就是不額外增加溫度,生產過程還能減少能源的耗用。除此之外,用皂產生的污水,很容易在環境中被微生物快速分解,環境負擔自然就能降到最低。

每次選擇清潔用品時,我們只要仔細思量再採購,就能為環保盡一份心力!

* * *

手工皂的製造和使用,在東西方都長遠歷史。隨著近代石化工業的蓬勃發展,各種合成洗劑大量問世,但手工皂在市場上仍保有一席之地。今天,各種皂品推陳出新,不但有良好的清潔力,還有針對不同膚質設計出來的專屬配方。只要選對植物油和適合的植萃成分,就能為手工皂增添護膚價值。

還沒用過冷製手工皂?下次不妨試一試,這是對肌膚、對環境比較好的選擇,真心不騙!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top