蘆薈是什麼?可以吃嗎?

記得三年多前,我們農場種下了一大片蘆薈。常有親友會問,為什麼要種蘆薈?蘆薈有什麼好?大多數人對蘆薈的印象就是藥妝店標榜 99% 的蘆薈凝膠,還有曬傷可以用蘆薈舒緩。但蘆薈的好處不僅能修復肌膚,可以開發為食品、保養品、化妝品,甚至在醫療上都有極高價值。蘆薈的好處很難三言兩語說清楚。所以,這一篇文章先從蘆薈的基本面談起,簡單說明蘆薈是什麼、有哪些品種、能不能吃,還有哪些常見的功效。

蘆薈是什麼?

蘆薈泛指蘆薈屬 (Aloe) 下的植物,這一類多年生、會開花的多肉植物高達上百種,原產於北非、阿拉伯半島和馬達加斯加地區,今天廣泛分布於全世界的熱帶及亞熱帶地區,由於葉片充滿水分和營養,所以十分耐旱,能在惡劣環境中生存。不論是高海拔、海岸、沙漠,甚至是街坊的盆栽、花圃,都看得到各種蘆薈的蹤跡。

蘆薈也常用來專指最廣為人知的品種是 Aloe vera / Aloe barbadensis,俗稱「美國蘆薈」、「庫拉索蘆薈」或「費拉蘆薈」。在台灣一說到蘆薈,大家會直覺想到的就是這一品種的樣貌。

蘆薈的名稱是怎麼來的?

蘆薈的拉丁屬名 Aloe 可能源自阿拉伯文 alloeh,意思是「有苦味、發亮的物質」。的確,蘆薈葉肉的膠體在光線下晶瑩剔透,葉皮下的汁液的味道是苦的。最常見的品種 Aloe vera 的種名 vera,在拉丁文中是「真正」的意思,俗名「費拉蘆薈」就是拉丁學名的音譯。

中文的蘆薈兩字要拆解來看,「蘆」表示黑色,「薈」是聚集之意,新鮮蘆薈葉片一切開,會有黃色汁液流出來,接觸到空氣就氧化,慢慢轉變為紫黑色,固結在一塊,這應該就是蘆薈中文名的由來。

蘆薈有哪些品種?

蘆薈家族龐大,可觀賞但不宜食用的園藝種特別多。可食用蘆薈的營養豐富,還有藥用價值。所以,下面僅簡介幾種普遍認為可食用的蘆薈。

  • 費拉蘆薈 (Aloe vera):這是台灣最常見到的品種,又俗稱真蘆薈、巴貝多蘆薈、美國蘆薈、庫拉索蘆薈 (Curaçao aloe)、翠葉蘆薈、洋蘆薈,其他常見的學名包括 Aloe barbadensis, Aloe barbadensis var. chinensis, Aloe chinensis。葉子有刺,肥厚多汁,最常作為食品和化妝品原料。幼株葉片有白斑,長大後會逐漸消失。
  • 好望角蘆薈 (Aloe ferox):也俗稱青鰐蘆薈、苦蘆薈 (bitter aloe)、非洲蘆薈、好望角蘆薈 (Cape aloe)。在南非,這種蘆薈的葉肉常用來製作果醬或飲料,葉子乾燥後拿來製作花草茶,花蜜非常甜美。
  • 木立蘆薈 (Aloe arborescens):也俗稱樹蘆薈 (tree aloe)、木劍蘆薈、龍角蘆薈、日本蘆薈。因外型聳立如樹而得名,主要產於日本。葉子較另外兩種尖細,作為原料的利用率比較低。

蘆薈可以吃嗎?

蘆薈能不能食用取決於品種食用部位,也要依循各國制定的食品法規。雖然上面列舉的品種都能作為食品原料,但台灣衛服部規定能食用的品種僅限於「費拉蘆薈」及「好望角蘆薈」的葉片,而且表皮必須完全確實去除後,才能加工使用。

蘆薈之所以需要去皮,是因為會致瀉的蘆薈素 (aloin) 主要存在於表皮,僅有少量是在葉肉。此外,食品中的蘆薈素含量不得超過 10 ppm,還必須標示「孕婦忌食」的警語字樣,因為蘆薈素有引發子宮收縮的風險。所以,在台灣選購蘆薈相關食品必須留意這些細節。食用蘆薈之前,必須把表皮去除乾淨,確保蘆薈膠上沒有黃色汁液,更要特別留意吃的量,以及個人的體質是否合適。

但各國對於蘆薈的法規不同,像在日本和歐洲,會發現不少農家品牌以「木立蘆薈」作為食品原料,也有研究點出這種蘆薈的保健價值。

美國蘆薈?中華蘆薈?

在台灣,上面提到的蘆薈都能在園藝店和網路商電買得到,但一般人常常提到的「美國蘆薈」和「中華蘆薈」是什麼呢?如果從拉丁學名來看,這兩種蘆薈應該都算是「費拉蘆薈」(Aloe vera),只是不同植物學家有不同的歸類和命名。另外,有文獻指出「中華蘆薈」有白色斑點,是變異出來的。但就我們的觀察,這兩種蘆薈的幼株都有白斑,長大後白斑就消失了。

  • 美國蘆薈 Aloe vera, Aloe barbadensis
  • 中華蘆薈 Aloe vera var. chinensis, Aloe barbadensis var. chinensis, Aloe chinensis

那這兩種是不是都能吃呢?網路世界眾說紛紜,中文網路說中華蘆薈可食用,但英語網路普遍認為不能吃。我們的農場主要種「美國蘆薈」,但也有少量的「中華蘆薈」,兩者最明顯的差異在於葉片和花色,中華蘆薈葉寬窄一點、厚度薄一點,花色是橘紅色,花期在冬季,而美國蘆薈葉片稍微厚實一些,有時葉片上有白粉,花色是黃色,花期在春季。至於中華蘆薈是否和美國蘆薈同屬一種,又是否適合食用,就需要進一步科學研究了。

蘆薈有什麼功效?

如果稍微查一下,蘆薈的好處不勝枚舉,網路資料極其豐富,不容易確定哪些有足夠的研究支持。美國知名醫院妙佑醫療國際 (Mayo Clinic) 就整理了相關資料,幫助民眾快速掌握蘆薈的重點功效:

  • 燒燙傷和傷口:塗抹蘆薈膠似乎能縮短一級和二級燒傷傷口癒合的時間。
  • 青春痘:有研究顯示,早晚塗抹蘆薈膠並搭配局部處方藥(Retin-A、Atralin 等)可能比單獨使用處方藥更能有效減少青春痘。
  • 乾癬:使用蘆薈萃取物製作的乳霜,可能減輕輕度到中度牛皮癬所引起的紅斑、脫屑、搔癢和發炎。但需要每天使用一個月以上時間,才能看到肌膚問題的改善。
  • 單純疱疹病毒:使用含有蘆薈萃取物的乳霜,可能有助於加速病兆癒合。
  • 口腔扁平苔癬:有研究指出,每天早晚塗抹蘆薈膠八周,可能有助於減輕影響口腔內部的發炎症狀。
  • 便祕:口服蘆薈皮和蘆薈膠之間的汁液 (aloe latex),是否能有效治療便秘仍不清楚,但蘆薈這個部分有通便作用,可能造成腹痛或腹瀉。

以上就是蘆薈基本面的簡介。我們當初選種食品級的費拉蘆薈,就是看上它的多元的營養成分,以及廣泛的應用層面,剛好也適合當地風土條件,後來才逐漸開發出相關商品。下一篇文章會詳細說明蘆薈的成分,並列舉蘆薈對人體的好處。

參考資料

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top